Publié le 21 Juin 2020

(...)

Le jeune Cox marche en regardant par-dessus son épaule. Il vient de laisser la forêt de Brizon derrière lui. Le soleil se lève à peine et la petite troupe reprend la route après avoir dormi dans un champ tout proche de la forêt. Même si rien d’inhabituel ne s’est produit derrière les arbres resserrés, Cox demeure inquiet. Il a cru entendre des cris de femmes, la veille au soir, et il a eu du mal à s’endormir. Le jeune homme est maigre et paraît dégingandé tant il a de longues jambes fines. Il a pour habitude de faire des grands pas, mais, là, il semble les retenir. 

Kerji le précède.

— Arrête de lambiner, Cox. Mon frère s’impatiente. 

Crasdon, en bon chef de file, est devant tout le monde. Il a ôté sa chemise en lin teintée de bleu et avance torse nu. Il s’est retourné puis a ralenti le pas pour jeter un coup d’œil à ses hommes. Orne vient à sa suite, son odeur le précède. Crasdon pince le nez quand il arrive à sa hauteur. 

— Plus haut, nous allons parvenir à une rivière et chacun de nous va y tremper quelques temps avant de reprendre notre marche. 

Dragean sourit en comprenant l’allusion, alors qu’Orne bougonne dans sa barbe. Jeanis et Roumis, toujours inséparables, progressent d’un pas lent.

— La chaleur, ça fatigue ! lance Crasdon, narquois. 

Roumis, le front en sueur, lui jette un regard par en-dessous.

— On n’aurait jamais dû emmener ce gamin, fait Jeanis en désignant Cox, en bas de la pente.

— Au moment où nous aurons du mal à gravir les montagnes parce que nous sommes plus lourds et plus vieux, nous verrons Cox et Kerji devant nous. Alors, tu ne parleras plus ainsi. 

Jeanis lève les yeux au ciel et hausse les épaules.

Crasdon sait que la partie la plus facile de leur périple vient de s’achever. À peine la forêt de Brizon dépassée, c’est l’inconnu qui les attend. Rares ont été les hommes à s’engager aussi loin. Kerji lui a dit ce que Télian raconte sur son ancêtre, Zillian, l’Aventurier. Le troisième Gardien était parti dans les montagnes de Silvera à la recherche de Kalia, à la Clôture trois cent cinquante et un. La croyant prisonnière, il pensait pouvoir la délivrer. En fait, comme toutes les compagnes de tous les Gardiens jusqu’à présent, elle avait tout bonnement disparu, corps et Substance. Zillian avait tout de même attendu que son fils soit en âge de le remplacer avant de se lancer dans cette quête. Il était revenu deux Clôtures plus tard à moitié fou. Il délirait en racontant des tas de choses incohérentes. Il aurait vu des êtres de très grande taille qui ne parlaient pas avec leur bouche, mais s’adressaient à lui directement dans ses pensées. Ils n’étaient pas faits de chair et de sang, ils n’étaient que de simples images. Ils pouvaient se transformer en fumée ou en quelque chose de terrifiant pour Zillian. Comme des monstres à plusieurs têtes ou qui crachaient du feu. Ils se faisaient appeler « Êtres ultimes ». Zillian avait dit avoir été attaqué par de grands oiseaux aux yeux verts. Il avait donné tout un tas de détails plus extraordinaires les uns que les autres. Il avait exhorté tous les villageois à se méfier des Êtres ultimes. Leurs pouvoirs étaient si étendus qu’ils pouvaient complètement changer l’esprit des hommes. Zillian avait ensuite erré longtemps dans les rues de son village en importunant les villageois avec ses histoires, les attrapant par le col et les obligeant à écouter toutes ses mises en garde. Dovian, son fils, dû prendre la relève de son père et devenir le quatrième Gardien de l’Équilibre. Personne ne faisait plus confiance à Zillian pour assurer ce rôle. Ce dernier avait fini par mourir de solitude et de chagrin. 

 

Crasdon pense que Zillian n’était pas fou, juste crédule et très perturbé par son aventure. Il se dit que s’il n’a pas réussi à découvrir qui sont vraiment ces Êtres ultimes, c’est parce que personne ne l’a soutenu dans cette quête. Crasdon lui, a le sentiment que si Dieu Créatif s’est emparé de ses rêves en lui demandant de rejoindre ces êtres supérieurs, c’est que, d’une part, cette rencontre est nécessaire et que d’autre part, Dieu Créatif va forcément l’aider dans cette aventure. Mais Crasdon a hérité du scepticisme de son père Gasde ; il s’interroge sur les véritables pouvoirs de Dieu Créatif. « Sera-t-il capable de manifester son aide concrètement pour nous protéger, mes hommes et moi des dangers des montagnes ? »

Puis Crasdon quitte ses pensées inquiètes. Il lève les yeux et aperçoit les pics enneigés. Il a bien fait d’emporter des peaux de gouzons pour résister au froid. La neige n’est tombée qu’une seule fois au village en quarante et une Clôtures et elle n’avait pas tenu très longtemps. 

— Crasdon, mon frère, pardonne la lenteur de Cox. Il a cru entendre un cri de femme dans la forêt de Brizon hier soir et depuis, il est inquiet, explique Kerji.

— On ne sait pas ce qui se passe à l’intérieur de cette forêt et c’est bien mieux ainsi. Lulian a vraisemblablement fini par y pénétrer. J’espère que ce n’est pas lui qui a fait crier cette femme, dit Crasdon en riant. (...) 

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Rédigé par Cathy de Saint Côme

Publié dans #Les Gardiens de l'Équilibre

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Publié le 10 Juin 2020

Journal de William T., 24 juillet 2070, dernier jour de l'ancienne ère :

Ça a commencé, il y a vingt ans et trois jours, à 6h30, le 21 juillet 2050. La commune de Danang, dans le nord de la Chine s'est réveillée sous un déluge de pluie, provoqué par un orage d'une intensité jamais connue. Toute la région fut inondée par plus de deux mètres d'eau. La rivière Tsing Tsung sortit de son lit. On dénombrait déjà plus de 500 morts ou disparus. À Pékin, ce fait divers passa inaperçu. Les plus hautes autorités gouvernementales ne prêtèrent que peu d'attention à cet évènement, et pourtant, le plus terrible restait à venir.

Le même jour, à Bakou, village caché au fin fond de la forêt nigérienne, une maladie un peu oubliée par le corps médical refaisait son apparition : Ébola. Les premières victimes se comptèrent par milliers. Mais dans la capitale, on faisait confiance aux O.N.G. qui étaient censées être en capacité d'arrêter la propagation du virus. L'avenir démontrerait le contraire.

À 8000 kms de là, dans une localité, majoritairement occupée par des Inuits, une vague de froid s'abattait sur la région nord du Canada. La neige recouvrait, sous une épaisseur de plus de 3 mètres, toute la province. Ottawa trouva ce phénomène bizarre, à cette période de l'année, mais la météo dans ce siècle était tellement déroutante que le gouvernement négligea cet épisode neigeux.

En parallèle, le Japon dut faire face à un Tsunami, dont les vagues mesuraient plus de 15 mètres de haut. Le pays fut rayé de la carte, provoquant la mort ou la disparition de plus de 60 millions de personnes. Simultanément, toutes les îles du Pacifique furent noyées sous plus de 2 mètres d'eau. Certains habitants trouvèrent refuge en Australie, alors que le pays essuyait une vague de chaleur qui pouvait atteindre plus de 80°. Les forêts étaient en feu, les gens tombaient comme des mouches. Il n'existait aucune parade. Le soleil continuait d'inonder la grande île de ses rayons brûlants. L'Australie ne fut plus qu'un gigantesque brasier.

Plusieurs séismes de magnitude 7 secouèrent la France, faisant exploser des centrales nucléaires. Si bien que sur tout le territoire l'air fut irrespirable. Même au delà de ses frontières, les autres pays furent touchés par la radioactivité. L'Europe agonisait.

Le nord de l'Afrique fut confronté au manque d'eau potable. Des bandes armées massacrèrent des populations entières pour s'emparer de ce précieux liquide.

Aux États-Unis, la faille de San Andreas coupa en deux la Californie. Le feu ravagea 80% de l'état. Les pompiers abandonnèrent la lutte, faute de moyens. Le centre du pays fut balayé par plusieurs tornades, avec des vents à 300 kms/heure. Après leur passage, il ne restait rien. Plus aucune infrastructure ne fut utilisable, plus de routes. Les avions furent cloués au sol, les réseaux téléphoniques et l'internet inopérants. Les petites républiques qui composaient l'Amérique Centrale furent englouties par les deux océans qui s'étaient rejoints. Assomption, capitale du Paraguay dut faire face à un ouragan qui, à lui seul, détruisit 100% de la ville, faisant plus d'un million de morts.

Partout dans le monde, les volcans entrèrent en éruption semant la mort et la destruction. Même la grande Russie ne fut pas épargnée. Une vague de froid paralysa l'ensemble des communications. L'être humain n'était pas préparé à cette offensive glaciale. Le givre compta ses morts.

Le sud de l'Inde fut recouvert par l'océan Indien. Les habitants remontèrent vers le nord, mais il n'y avait plus de région sûre. Les montagnes de l'Himalaya étaient secouées par d'énormes forces telluriques, venant des profondeurs de la terre.

Il y eut, en 24 heures, plus de 2 milliards de morts et le phénomène se multiplia partout.

Le sud de la Chine semblait protégé quand soudain des vents violents, charriant des tonnes de sable venant du désert de Gobi, noyèrent des provinces entières sous plusieurs mètres de dunes. En Afrique , Ébola finit par anéantir l'ensemble de la population, seuls les animaux reprirent leur territoire.

En l'espace de quelques jours seulement, la race humaine fut décimée, presque en totalité. La nature reprenait son destin en main. Pour cela, elle infligeait la peine capitale à son parasite. L'air, le feu, l'eau et la terre, les quatre éléments s'étaient déchaînés pour balayer l'existence de cet être, un peu trop sûr de lui, qui par profit avait vidé les océans, avait pollué les rivières et l'air, avait massacré les animaux, avait détruit des forêts entières... Cet être qui s'était reproduit sans contrôle et était en surpopulation. 

Mais dans sa grande mansuétude la nature laissa une deuxième chance à une poignée de réfugiés sur une île. L'Île d'Esperanza, au milieu de l'océan Indien. Un oiseau dessina sur le sable avec ses serres le chiffre 20. Comme les 20 années auxquelles ces quelques privilégiés furent condamnées en résidence surveillée. Ils n'avaient pas le droit de quitter l'endroit jusqu'à l'échéance de leur peine.

Je fais partie de ces survivants, j'ai 82 ans. Aujourd'hui, est le dernier jour de notre punition, demain sera le premier d'un autre monde. Aura-t-on la force et le courage d'éviter de commettre, à nouveau, les erreurs de nos aînés ? Et si non, méritons-nous une troisième chance ?

Année 0, naissance d'un nouveau monde.

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Rédigé par William T.

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Publié le 10 Juin 2020

Comment est née l'idée du roman : Les Gardiens de l'Équilibre ? 

Au cours de l'année 2017, une maison d'édition nommée Les Deux Crânes — qui vient juste d'être créée — lance un concours de nouvelles pour marquer le début de son aventure. Je décide d'y participer. Le thème : "Les deux crânes", bien sûr.

Je rédige donc une petite histoire dans le genre fantasy, de 8000 signes maximum (espaces comprises), selon les consignes. C'est la première fois que je me frotte à cet univers qui m'inspire très fortement. Pourquoi ne l'ai-je pas fait avant ? Mystère. Bref, cette nouvelle s'intitulera : Les Deux Crânes de Brizon. C'est le récit d'une quête. En effet, le jeune Lulian, septième Gardien de l'Équilibre, a décidé de partir à la recherche de son ami Pécanis, disparu il y a huit Clôtures, dans la forêt de Brizon. Ces bois renferment sorcellerie et maléfices. Pour éviter que le mal n'en sorte, les arbres ont été resserrés : ils sont comme agglutinés les uns aux autres. Ainsi, personne ne peut s'en échapper ni même y pénétrer, sauf un enfant comme Pécanis, à l'époque. Selon la légende, il y a pourtant un moyen d'ouvrir un passage assez grand entre les troncs d'arbres. Il s'agit de trouver deux crânes, ensevelis tout près, et de les tenir face à la forêt. Si Lulian a à cœur de rejoindre son ami dans les bois, il n'en reste pas moins motivé à revoir celle dont il est toujours amoureux : Célinda. Elle a fui avec Pécanis. Que sont devenus les deux enfants, âgés de vingt Clôtures à présent ?

Ma nouvelle s'adressait à un jeune public. Elle n'a pas intéressé le comité de lecture de la maison d'édition et n'a pas été retenue. Cela ne m'a pas découragée. J'ai vu plus grand en me disant que je pourrais écrire un roman qui aurait pour premier chapitre cette nouvelle. Mais de quel sujet allais-je traiter ? Les rites de passage de l'adolescence à l'âge adulte, dans un univers fantastique peuplé de monstres, de sorcières et de dragons ? Pourquoi pas ; c'était un bon début. Mais il fallait que l'histoire repose sur un thème plus profond, plus large que le simple fait de grandir.

L'actualité dans les journaux ou sur internet, quelle soit sociale ou politique, nationale ou étrangère ne montre pas toujours la face lumineuse de l'être humain. Souvent, elle regorge de faits divers qui nous inspirent des doutes quant à ce qui reste de bon, de généreux ou de charitable en nous. Je me suis demandé ce que pouvai(en)t en penser notre ou nos créateur(s). Est-ce que nous méritions encore d'être sauvés ? Ou bien, celui ou ceux qui ont présidé à notre naissance ont-ils abandonnés la partie ? Voilà comment m'est venue l'idée que l'être humain, dans mon univers fantastique, avait pu être créé par des êtres supérieurs pour ensuite être renié et abandonné par eux. 

Le plan du roman, Les Gardiens de l'Équilibre venait de voir le jour dans mon imagination : 

- Y-a-t-il quelqu'un au-dessus de nos têtes, qui, plein de bonne volonté, est là pour nous soutenir ? Qui est-ce ? Un être supérieur ? En quoi ? D'où vient-il ? Quels sont ses pouvoirs ? Ou bien, sommes-nous des laissés pour compte qui ne méritons plus son attention ? Si nous avons des failles, qu'est-ce qui n'a pas fonctionné dans notre conception ? Atteindrons-nous un jour un grand niveau de spiritualité ? Et est-ce vraiment le but recherché ? Ferons-nous enfin triompher le bien ou plongerons-nous peu à peu vers le chaos ? Qu'est-ce que le bien ? Sommes-nous seuls à avoir été créés ainsi ? Que pourrions-nous faire jaillir de cet amalgame : corps, âme et esprit, qui non seulement justifierait notre présence mais aussi nous ferait briller telles des étoiles ? Cela commencerait-il par le fait de trouver par soi-même un équilibre ?    

La quête de Lulian ne sera pas simple. Elle ne s'arrêtera pas quand il aura trouvé Pécanis, bien au contraire : c'est à partir de là qu'elle va commencer. Il ne sera pas seul à chercher des réponses. D'autres personnages vont entrer en jeu et chacun de son côté va prendre un chemin pour tenter de trouver sa vérité. J'ai voulu créer des personnages de tous âges, montrer qu'on peut chercher quelque chose tout au long de sa vie, parfois le trouver et parfois échouer. J'ai souhaité parler de nos défauts, de nos qualités et de ce qu'on pouvait en faire. 

Les Gardiens de l'Équilibre sont là pour veiller à ce que les êtres humains ne perdent pas de vue que basculer vers le côté sombre est très facile. Ils protègent, éduquent et cherchent à ce que la Lumière jaillisse dans l'esprit de chacun. Ils ont pour mission de favoriser, soutenir et comprendre l'évolution des hommes. Ils doivent leur montrer comment s'adapter à un monde qui change sans cesse, comment trouver un équilibre dans cette dualité qui les compose. Entre ce besoin impérieux de se mettre en sécurité, d'assurer sa survie, et en parallèle, cette capacité à s'autodétruire, à tout détruire.    

Gros challenge ! À travers cette folle aventure que sera cette trilogie, j'espère ouvrir un tout petit espace de réflexion sur le sujet qui précède. J'aimerais contribuer, modestement, à un effort de pensée positive dans la réalité fragile, remplie de peurs et de menaces, mais aussi pleine d'amour, qui nous entoure : le monde dans lequel nous vivons.      

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Rédigé par Cathy de Saint Côme

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Publié le 9 Juin 2020

"Le monde est si vide si l’on n’y imagine que montagnes, fleuves et villes, mais d’y savoir quelqu’un avec qui l’on s’entend, avec qui l’on peut vivre en silence, c’est ce qui fait de ce globe un jardin habité."
Goethe

Grâce à toi mon chéri, je cueille tous les jours, depuis 30 ans, des fleurs merveilleuses dans le jardin de notre vie. 

 

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Rédigé par Cathy de Saint Côme

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Publié le 8 Juin 2020

Un Séjour Américain

 

À l’est : New York, dite la grosse pomme,

Lieu de rencontre de tous les hommes.

Pour me déplacer, j’ai emprunté un taxi jaune,

Qui m’a véhiculé parmi les oubliés de la zone.

À Liberty Island est érigée la Statue de la Liberté,

Symbole d’Amérique libre pour tous les immigrés.

Je me suis perdu dans le grand Manhattan,

Au coin de la rue, j’interrogeai John le Policeman.

La voie à suivre pour Grand Central Terminal ?

Il pointa son index vers la rue du Canal.

 

Je sautais dans un wagon, direction le sud,

Afin d’atteindre la Nouvelle Orléans, mon but.

La Louisiane, vendue jadis par les français,

Où se cachèrent les Cajuns, victimes des anglais.

Une atmosphère moite, baignait le Dixland,

Une troupe de musicos animait un Jazzband.

Je fus tout de suite happé par une foule bigarrée,

Et transporté dans le Vieux Carré français.

Un vieil homme me conta la difficulté de cette société,

Où le blanc, malgré toutes ces années, a autorité.

 

Pour rejoindre la grande métropole du nord,

L’avion représente le plus rapide des transports.

Dehors, un vent glacial me fouetta le visage,

Puis, un taxi me pris avec armes et bagages.

Chicago restera à jamais dans la mémoire du temps,

La ville du défi de Capone, Ness et de ses lieutenants.

Les sirènes de police, les néons psychédéliques,

Nous rappellent à tout instant, ce qu’est l’Amérique.

Et, la plus importante des villes de l’Illinois,

Continue de vivre, malgré la tempête et le froid.

 

C’est par la US66 que j’ai rejoint l’Ouest,

Mes pieds viennent de fouler le sol du Far West.

La cité des Anges, après les chercheurs d’or,

A été conquise par le cinéma de l’âge d’or.

La dernière frontière du pays, la Californie,

Là, devant moi, violente, bruyante, pleine de vie.

C’était normal : Hollywood me faisait son cinéma,

Je l’ai suivie dans sa folie, j’étais venu pour ça.

 

Les quatre pétales de la rose des vents cueillies,

Le rideau finit par tomber sur le rêve de ma vie.

                           William T.

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Rédigé par William T.

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Publié le 4 Juin 2020

Le Gnome

Clôture 803 après la naissance du premier homme

 

« Ah ! Le gnome. C’est un bon compagnon ! Bavard et piètre chasseur, mais il a du cœur. Il lui manque quelques pousses de haut. J’aurais moins de honte à lui rabattre son caquet, s’il était à mon niveau. Faut pas qu’il s’inquiète, je serai toujours là pour lui sauver le cuir des fesses. »

Beck le borgne    

 

Ce matin, quand le gnome se tenait debout, au-dessus de l’étang, et qu’il a mesuré son reflet dans l’eau verdâtre, il ne s’est pas trouvé si petit que ça. Il a même considéré qu’il était de taille correcte. À présent qu’il est enfermé dans une cage en bois, ridiculement étroite, posée à l’arrière d’une charrette, il est obligé de reconnaître que son évaluation était peut-être exagérée. Évidemment, comparé à son ami Beck le borgne, il est minuscule. Ce dernier est un rude gaillard de sept pieds de haut, dont la largeur d’épaules équivaut à toute la hauteur du gnome. Cette idée fait glousser le petit être. Glousser, c’est d’ailleurs tout ce qu’il peut se permettre pour afficher son contentement. Sa lèvre inférieure est proéminente et couvre sa lèvre supérieure. S’il osait sourire, cela ressemblerait plus à une vilaine grimace qu’à une joviale émotion. Pourtant, il a essayé maintes fois d’afficher sa plénitude en relevant les coins de sa bouche, comme le fait le borgne devant un bon lapin rôti. Le visage de Beck s’illumine, alors et devient beau. Pour le gnome, c’est différent : quand il sourit, on dirait qu’il souffre. C’est Beck qui le lui a dit.

 

Bref. L'Astre de feu va bientôt disparaître derrière les plus grands arbres de cette forêt et pas de trace du borgne. Le gnome colle son front contre les barreaux de sa prison. Il se demande où peut bien se cacher son compagnon d’aventures. Dans les buissons sur le bas-côté de la route, afin de surgir comme un Sassor, les babines retroussées ? Dans un arbre, prêt à tomber d’une branche, comme un Zélat avec ses mains énormes ? Derrière cette fichue charrette, courant pour la rattraper, rapide comme un Gigan pure race ? Le gnome s’impatiente. La petite cage brinquebale chaque fois qu’une roue croise un caillou. Il a mal partout. Il voudrait râler. Quand quelque chose ne va pas, il a l’habitude de se plaindre à voix haute et le borgne l’écoute sans broncher. Son compagnon de route n’est pas délicat ; c’est plutôt un combattant tenace qui parle peu mais il sait tendre une oreille bienveillante, quand le gnome raconte ses malheurs. Or, là, il n’a personne à qui se plaindre, d’autant que le conducteur de la charrette ne le comprendra pas puisqu’il ne parle pas la même langue. Le gnome le sait parce qu’il n’a pas réagi un peu plus tôt, quand il l’a insulté. 

La voiture fait une embardée après qu’une des roues a franchi une grosse pierre. Le gnome se cogne la tête. Il beugle :

— Aïe !

Le charretier se retourne et lui crache dessus. Le gnome s’essuie le visage. Il préfère reprendre le cours de ses pensées au lieu de se laisser envahir par la colère. Il sait bien gérer ses sentiments. C’est assez facile : il en a peu. Il était donc en train de se dire que le borgne était un compagnon très attentif. Quoique, en y réfléchissant bien, il se demande si Beck l’écoute ou s’il ne fait pas semblant. C’est un point crucial qu’il faudra qu’il éclaircisse quand il le reverra. 

— Puterelle ! Où es-tu le borgne ? lâche-t-il à la volée. Tu ne vas pas me laisser croupir dans cette misérable geôle !

Mais où donc son charretier l’emmène-t-il ? Le gnome voit son dos osciller au rythme de leur cheminement sur cet étroit sentier. Quand il pense qu’il s’est bêtement fait piéger par un Charhom ! 

Les Charhoms sont des bâtards d’humains. Leur existence est une infamie. Il y a longtemps, après l’attaque de plusieurs villages par des Charognards, des femmes ont donné naissance à cette sous-espèce. Les Charognards sont des créatures sans foi ni loi. Ils habitent de l’autre côté de la grande mer, à l’extrême ouest, dans la région de l’Oubli. Ce ne sont ni des aventuriers, ni des guerriers, et encore moins des conquérants. Ils se contentent de vivre sur un tas de déchets, en mangeant les restes qu’abandonnent les autres habitants de la région de l’Oubli. Ils se déplacent à quatre pattes et leurs faces sont hideuses. On les disait dociles et dépendants, mais un jour, pour on ne sait quelle raison, une bande d’entre eux est parvenue à franchir la grande mer et a envahi un village d’humains. Après l’avoir pillé, ils ont tué les hommes et abusé des femmes. Les légendes racontent que la magie a dû se mêler à l’affaire, parce qu’on n’avait jamais vu de Charognards aussi vindicatifs. Forts de leur réussite, ils ont recommencé à différents endroits, jusqu’à ce qu’on finisse par les anéantir, quelques Clôtures plus tard. Les femmes enceintes de leurs progénitures ont été bannies. Elles ont donné naissance aux Charhoms dans les forêts. 

Des humains, ces derniers ont hérité la stature et la morphologie : une tête, deux bras, deux jambes. Des Charognards, ils ont pris les yeux blancs, enfoncés dans des orbites cernées de noirs, le nez crochu et les lèvres charnues, toujours recouvertes de croûtes parce leurs grosses canines se plantent souvent dedans, causant des plaies. Le gnome se dit que la nature n’est pas si bien faite. Pourquoi donner des lèvres aussi épaisses à des bêtes qui ont des dents aussi pointues ? Forcément, quand ils mâchent, il se mordent. 

Il peste intérieurement. Se faire capturer par un Charhom, c’est plus honteux qu’autre chose ! Ces êtres-là sont craintifs, en temps normal. Rejetés par les humains comme par les Charognards, ils forment une communauté discrète qui vit dans la forêt. Ils se déplacent souvent et sont pacifiques. Quoique ! Certaines disparitions d’enfants humains pourraient leur être attribuées. Rien n’a été prouvé, mais chaque fois qu’on perd un gamin, on constate qu’un camp de Charhoms est installé pas loin. Coïncidence ? 

Quand, au lever du jour, l’un d’eux a sauté sur le gnome pour le faire prisonnier, Beck était parti chasser plus loin dans la forêt. Il n’a sûrement rien entendu. 

Le gnome se demande si le Charhom ne l’aurait pas pris pour un enfant…

  

Il en est là de ses réflexions quand il entend, derrière la charrette, un mugissement redoutable. Il se dit, qu’enfin, le borgne a daigné venir le sauver. Il se contorsionne dans son espace réduit pour voir ce qui se passe à l’arrière. Il soulève ses lourdes paupières et aperçoit une ombre qui se dessine sur le chemin. Au fur et à mesure que la charrette prend de la vitesse pour s’éloigner du danger, l’ombre grossit à vue d’œil. Non, le borgne n’est pas aussi grand ! Voilà autre chose ! 

Subitement, le Charhom décide de fuir, mais seul. Il tire fort sur les rênes de sa mule pour stopper sa voiture. Il saute à terre et détale en se frayant un passage dans les fourrés. Mince ! ça s’annonce mal !

Un monstre gigantesque vient de descendre du ciel. Le sol tremble quand il se pose sur la terre ferme. Le gnome demeure figé. Il sent un filet de bave qui s’échappe au coin de sa bouche ; il le retient en l’aspirant bruyamment. La bête s’assoit sur ses deux pattes arrière, sa lourde queue balaie la poussière. Le gnome se fait mal au cou pour deviner à quoi ressemble sa tête. Au passage, il remarque la taille des serres de ses pattes avant. La créature se penche vers lui. Elle possède un long museau, sa peau est recouverte d’écailles, ses narines expirent une fumée blanche. Ses yeux jaunes fixent le prisonnier. Le gnome voit des cornes orner son crâne. Il n’a jamais croisé de pareil animal. Il s’agit sûrement d’un dragon. Le gnome ne les connait que de nom, et cela suffit pour savoir qu’ils crachent du feu.

Le petit être réalise que sa vie ne tient qu’à un fil… ou deux. En effet, soit il va finir écrasé par l’une des grandes pattes griffues, soit il va mourir brûlé. Il contemple la gueule parée de dents immenses. Elles sont bien trop nombreuses pour appartenir à un herbivore, donc, le gnome en conclut qu’une troisième option s’offre à lui : il va se faire dévorer. 

En quelques minutes, sa vie défile sous ses yeux. Depuis sa naissance, il y a deux cents Clôtures, dans la forêt de Bra, jusqu’à sa rencontre avec Beck le borgne. À cette époque, le gnome errait seul dans les bois. Tout se passait bien pour lui, jusqu’au moment où, au détour d’un chemin, un Sassor lui était apparu. L’animal à quatre pattes, au corps affuté et aux yeux rouges le menaçait en grognant. La seule issue était de faire demi-tour et de s’enfuir à toutes jambes. Sautant par-dessus un bosquet, le gnome avait retrouvé son équilibre par miracle. Il était tombé aux pieds d’un géant, heureusement, ce dernier était affalé par terre, sur le ventre, le visage enfoui dans la boue d’une mare. Retenant son souffle, le petit être avait progressé à pas de loup dans l’espoir de poursuivre sa route sans se faire remarquer. Ce n’était pas par manque de courage que le gnome n’avait pas voulu vérifier si le géant était bien mort, oh non ! C’était parce qu’il avait pour habitude de ne pas se mêler des affaires des autres. Et puis… il y avait le Sassor qui se rapprochait. Soudain, un bougonnement s’était fait entendre. Le fuyard était resté pétrifié. Le géant bougeait. Le gnome avait supplié l'Astre de feu que le colosse se rendorme. Mais l'Astre de feu n’avait pas entendu sa supplique. Le géant avait fini par se retourner sur le dos et avait posé un œil bleu ciel sur lui. 

— Aid…-moi ! avait-il lancé dans un gargouillis de terre et d’eau.

Le gnome avait bien décodé le message, mais il avait songé qu’il serait plus opportun de froncer ses épais sourcils pour montrer son incompréhension et, ainsi, poursuivre sa route comme si de rien n’était. Cependant, une main de belle dimension avait agrippé son mollet. Enclin au dialogue, le gnome s’était exprimé poliment : 

— Y’a un Sassor qui arrive juste derrière moi. Pouvez-vous, s’il vous plaît me lâcher, que je puisse continuer à courir pour me sauver le cuir ? 

C’était à cet instant précis que l’animal avait bondit de derrière le bosquet. Le gnome avait, sans le vouloir, laissé échapper un cri de frayeur. Le géant, en un éclair, s’était emparé de son bâton couché en long dans la boue et l’avait redressé, de manière à le planter dans le poitrail offert de l’animal, qui allait lui atterrir dessus. Le gnome se souvient encore du couinement sinistre de la fin de vie du Sassor.  

Voilà comment Beck le borgne est entré dans sa vie. Après avoir abusé du jus de houblon et de l’eau ardente, trop jeune pour savoir doser, il était sorti de la taverne et s’était perdu dans la forêt. Il avait failli mourir noyé dans la marre mais, au bruit des pas du gnome, un sursaut de vie lui avait permis de reprendre des forces. L’un et l’autre ont toujours été d’accord sur le fait qu’ils s’étaient mutuellement sauvé la vie. Même si le gnome reconnaît que ce n’était pas son intention, à ce moment-là ; réflexion qu’il garde pour lui. Depuis ce temps-là, les deux compagnons ne se sont plus jamais séparés. 

Sauf aujourd’hui. Le gnome émet une prière à l’attention de l’Astre de feu. Il pense à ses pochons pleins de poudre explosive, dommage qu’il ait perdu sa pierre à feu, ce matin, de toute façon, il n’aura pas le temps d’allumer une mèche pour faire sauter le dragon. Le gnome sort un écu doré de la poche droite de sa tunique. Il l’embrasse et tend son bras à travers les grilles de sa cage pour l’envoyer en l’air. C’est une tradition de gnome. Au moment de leur mort, ils doivent enterrer leurs trésors, en attendant qu’un autre vienne le chercher. L’écu s’envole et atterrit dans l’herbe. Le gnome hausse les épaules. Il n’aura même pas réussi l’accomplissement d’un dernier rite. Il voudrait pleurer sur son sort mais les larmes ne viennent pas. Il se rappelle que les gnomes ne pleurent pas. A trop vivre avec le borgne, il s’est pris pour un humain comme les autres. 

 

Il sursaute soudain. Une griffe énorme vient de se planter dans le panneau de bois au-dessus de sa tête. Le gnome s’assoit, joint ses petites mains aux doigts boudinés et attend…

— Tu vas te dépêcher de sortir de là ! crie Beck au-dessus de lui, perché sur le cou du dragon. Je savais bien que ce tordu de Charhom te prendrait pour un gamin ! Grâce à toi, on va trouver leur camp et les enfants disparus !

— Tu… tu m’as laissé me faire capturer exprès ? s’insurge le petit être à travers le trou dans le toit de la cage

— Toujours là, pour te sauver le cuir, le gnome !

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Rédigé par Cathy de Saint Côme

Publié dans #Séries fantastiques

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